+
Samlingar

Pärlhöns är underhållande och hårt arbetande fåglar

Pärlhöns är underhållande och hårt arbetande fåglar

FOTO: Kirsten Lie-Nielsen

Pärlhöns kan ibland få en dålig rap. Det är sant, de är höga och flyktiga fåglar. Men om du förstår deras egenheter innan du lägger till dem på din gård kan de ge dig många värdefulla fördelar.

Om du förväntar dig en kycklingliknande fågel som är tyst och hänger runt coop, blir du besviken på guineas. Men om du letar efter en hårt arbetande fågel med hög energi (och du inte bryr dig om något buller), är de perfekta för din gård.


Vad är pärlhöns?

Av de djur du kan hålla som boskap eller husdjur på din gård är guineas en av de närmaste som fortfarande är vilda.

Pärlhöns har sitt ursprung i Afrika; kolonister förde dem till Amerika som en köttkälla med lågt underhåll. Moderna tamade pärlhöns finns i en mängd olika färgmönster men har alltid det skalliga huvudet.

De flesta har märkbara, styva wattlar och en liten kupol högst upp på huvudet.

Guineas har mycket hög energi och har rykte om sig att vara dåliga och dåliga föräldrar. Medan du bör vara medveten om att de kan mobba mindre kycklingar, är guineas feistiga attityder en del av vad de ger till en gård. Om de uppfostras med en flock kycklingar, går de vanligtvis överens.

Enligt min personliga erfarenhet har de varit uppmärksamma föräldrar, så en del av deras rykte kan vara överdrift. Rädd för väldigt lite och gärna försvara sitt territorium, pärlhöns omger och dödar ormar och har till och med sägs attackera och jaga råttor och hökar.


Lär dig vad du bör (och inte bör) göra för att förhindra att guineas springer iväg.


Landsfåglar

Huvudsyftet med guineas på många gårdar, inklusive våra, är som fästingkontroll. Deras bottenlösa aptit för små buggar betyder att de kommer att ströva långt och brett konsumerar fästingar.

Detta kan göra dem svåra att hålla kvar på den urbana gården. Men de är perfekta för mer areal, där de kan hålla fästingpopulationen borta.

Den andra anledningen till att guineas inte passar en urbant gård är deras vokaliseringar. Guineas kommer att ringa hårda samtal om de ser något ovanligt eller om de skiljs åt från varandra.

Hanar ger en högljudd, enstavlig skrik, medan kvinnor gör ett tvåtonssamtal som låter som "bockvete, bockvete".

Dessa samtal är extremt högljudda och i en stadsmiljö, och de skulle antagligen stör dina grannar. Men på en större gård smälter de in med resten av ljudet i landet och kan till och med vara ganska underhållande.

Guineas lägger också små, läckra ägg som är lite delikatess om du lyckas spåra deras bon. Deras kött värderas som mer viltaktig än kycklingar, och för både kött och ägg är de mycket ekonomiska fåglar att hålla.

De konsumerar väldigt lite spannmål under sommaren när de är fritt.

Behåll Guineas

Guineas kan vara svåra att hysa eftersom de gillar att ligga högt och ofta inte kommer tillbaka till coop förrän efter mörkret.

Vi började med att hålla vår guider i hönshuset, så de visste att det var deras hem. Det har fungerat, och även om de ofta kommer till sängs sent, kommer de alltid tillbaka till coop.

Den största nackdelen med pärlhöns som jag har upplevt är att deras vandring och kanske brist på smartar gör att de är lätta att plocka för många rovdjur.

Vi har nästan inte förlorat kycklingar eller ankor som stannar nära ladan och vår djurhållningshund. Men över tre år har vi gått från 30 pärlhöns till 11.

En verklighet att behålla guineas kommer att återställa sitt antal varannan år. Men vi är glada att göra det, för i ett tillstånd med ett fruktansvärt Lyme-sjukdomsproblem har vi nästan inga fästingar på vår gård.


Titta på videon: Fåglar gillar mer än solrosfrön här får du nya tips! - Nyhetsmorgon TV4 (Mars 2021).