+
Information

Rasprofil: Gloucestershire Old Spot Pig

Rasprofil: Gloucestershire Old Spot Pig

FOTO: Strange Biology / Flickr

Innan min familjegård investerade i vårt eget par av Berkshire-grisar, körde min fru och jag en tre timmars bilresa till Peebles, Ohio, var sjätte månad för att skaffa kvalitetsgrisar från en uppfödare. Det var obekvämt, visst, men vi visste att dessa människor uppfödde bra grisar.

Fläsk var storleksanpassad för att vara ryggraden i vår lantgårdsinkomst, så vi klättrade in i lastbilen, poppade in en CD (truckens stereo hade ingen hjälpinsats) och hovade den till Appalachian Ohio.

Vi hade bestämt oss för att höja Berkshires av olika orsaker, särskilt den distinkta smaken av deras kött och arvstatus. Så det var vad vi hade planerat att få tillbaka den lilla röda stötfångarvagnen - 10 små berks. Men efter en ojämn tre timmars bilresa i en gammal lastbil kan planerna bli smidiga.

Raylan

"Vad är det här?" Jag frågade ungen som hjälpte oss att ladda smågrisarna i trailern. "Är det en gammal plats i Gloucestershire?"

Den floppy-eared piglet var en vit fläck i havet av oljiga svarta Berkshires. Barnet nickade och vidarebefordrade en historia som jag inte minns om varför familjen behöll en Gloucestershire Old Spot (GOS för kort) med Berkshires kull.

"Det är gourmetfläsk", sa han stolt. “Exklusiva restauranger vill ha det.”

Det finns viss sanning i det, även om vi redan visste att våra Berkshires hade en smakprofil som många kockar graviterade mot. Men det var inte därför vi slutade betala extra för att ta med den fläckiga lilla mannen till vårt hem, där vi kallade honom Raylan - en tydlig ära för en Kentucky jordbruksfamilj som kallar "Justified" en favorit-tv-show.

Sanningen är att vi bara ville se en GOS i våra betesmarker.

En stilig snigel

Gloucestershire Old Spot, måste du förstå, har ett distinkt utseende. Med en fin, vit hårstrå och svarta fläckar (det var en gång känt som "The Orchard Pig", med fläckar som förväxlas med blåmärken från fallande äpplen), är grisen verkligen en attraktiv ras för bönder med betat fläsk.

Och låt oss inte glömma öronen, de stora, floppiga bilagorna som delvis döljer ögonen och vita ögonfransar och studsar fräckt när grisen gränsar över en penna eller ett fält. Om du är benägen att hitta glädje i grislek är det ett speciellt nöje att se det mildt uppförda GOS växa upp.

För människor som är mycket seriösa om rasegenskaper är följande egenskaper troligen lite viktigare än en gullig disposition:

  • I allmänhet är grisens kropp bred, med rak rygg och djup mage.
  • Medel till lång huvudlängd
  • En något tärad näsa (Den böjer sig i slutet, ett drag som hjälper dem att rota i jorden.)
  • Slät hud under silkeslen hår
  • Raka, starka ben
  • Dessa floppy öron

Så om du är död på en riktig arvsvin, se upp för saker som korta öron, borstigt hår, böjda ben, stora käftar eller rynkig hud, eftersom dessa egenskaper kan indikera viss destillation av avelslinjen.


Här är 17 raser att tänka på om du vill beta ditt fläsk.


Det finns lite fett

Här är saken med köttet från en gammal plats i Gloucestershire - den har lite fett. Inte lika mycket som en Mangalitsa eller en Guinea Hog, eftersom GOS officiellt är en dubbelras (bra för fläsk eller bacon). Så även om det är en av de mer förnuftiga arvsvin att uppfostra, är det knappast en mager ras.

Och det finns en anledning till att fläskindustrin arbetar så hårt för att skapa smalare grisar. (Spoiler alert: Det handlar inte nödvändigtvis om människors hälsa.) En fet gris ger mindre kött än en mager gris, så ur en ROI-synvinkel innebär matning av en gris som lägger på fett mindre vinst för grisbonden.

Detta är anmärkningsvärt för de flesta arvsraser, som inte har fötts upp för de högre utbytena som industrins gynnade svin som Yorkshire. För jämförelse listar Livestock Conservancy en GOS hängvikt på 180 pund. Den typiska vikten för en marknadsgris som Yorkshire är dock 211 pund. Och det tar längre tid att nå marknadsvikt (500-600 pund för en GOS) för en arvsras - mycket längre om du bara höjer dem på bete.


Betyder mindre avkastning än väntat slaktaren en tjuv? Antagligen inte. (Här är varför.)


Smågårdens favorit

För små och hobbybönder, som inte tittar på rakhyvla vinstmarginaler från agindustrikontrakt, är denna skillnad på 30 pund inte en inkomstmardröm. Så för dem har arvsraser som GOS tydliga fördelar.

Till att börja med smakar köttet bara bra. Faktum är att den brittiska kungafamiljen är känd för att stödja rasen eftersom de föredrar GOS-fläsk för sina bord. Smakförbättringen beror visserligen delvis på avelsskillnader mellan GOS och livsmedelsbutik fläsk, som jag har hört beskrivas som "smakar som kartong."

När allt kommer omkring är fett gott.

Men GOS-grisar är också utmärkta födosnålare och betare och har historiskt hållits i fruktträdgårdar för att äta på fallna frukter. Det kan kraftigt förbättra köttsmaker. Som nämnts kunde en djurhållare höja GOS enbart på bete, men det skulle ta år att nå en idealvikt.

Vissa har sänkt foderkostnaderna genom att tillhandahålla mejeriprodukter eller andra biprodukter från mat- / dryckepreparat, och GOS är särskilt bra på att klara sig med dessa alternativa matkällor.


Grisar äter nästan vad som helst - men var försiktig med vilka skrot du kastar dem.


The Rise and Fall

Så var kom Gloucestershire Old Spot-grisen ifrån?

Svar: Gloucestershire, England! Rasen kommer från Berkeley Vale, för att vara specifik, och kan spåras tillbaka till 1800-talet.

Utöver det blir det dock lite grumligt, men man tror att GOS är ett resultat av att föda upp två grisar som inte längre finns: en stor, vit gris med vaddar och inga fläckar som heter Gloucestershire och den oförbättrade Berkshire (inte konstigt Vi älskade att titta på Raylan i våra Berk-betesmarker). GOS-grisar skickades till USA på 1900-talet, även om antalet inte tog fart.

År 1913 bildades Gloucestershire Old Spots Breed Society i Berkeley Vale för att skydda grisens stamtavla mot brittiska utvecklingsplaner för grisar. Bra också, för GOS-popularitet växte bara därefter och nådde en topp under 1920-30-talet, när rasen gynnades för sitt magra kött.

Den magra köttkaraktären är dock ironisk när man tittar på vad som hände därefter. När intensivt svinodling började och utvecklingsprogram nådde för allt magerare fläsk, tog GOS popularitet en nosdyk. Mellan mitten av 40-talet och 1960-talet växte GOS-rasen sällan och blev sällsynt och nådde äntligen en kritiskt hotad status.

2009 fanns det färre än 1000 GOS-grisar i England och färre än 200 häckande par i USA.

Ett lyckligt slut

Lyckligtvis har saker och ting förändrats för Gloucestershire Old Spot.

Delvis beror detta på en samlad insats för att få tillbaka rasen. 1995 importerade en gård i Maine 20 smågrisar för att återupprätta GOS i Amerika. Bekymrade individer etablerade ett rasförening, och långsamt började rasen göra en comeback.

Men de flesta bönder måste ha ett incitament att uppfostra ett djur, och en återupptäckt av smakfullt fläsk genom kräsna ätare gav en bra. Kommer du ihåg uppfödarens sons krav på intresse från gourmetkockar? Våra marknadskunder märkte också och berättade för oss flera gånger att vårt fläsk (vi uppfostrade Berkshires, men också stora svarta och naturligtvis Raylan) påminde dem om "vad fläsk brukade smaka på."

Så när marknaden för kulturarv fläkt etablerades steg GOS-numren. År 2015 flyttades rasen officiellt från den kritiskt hotade listan. Det hotas fortfarande officiellt, men det verkar finnas en framtid för Gloucestershire Old Spots.

Kommer Gloucestershire Old Spots någonsin att bli grisens val för fläskindustrin? Det är mycket osannolikt, men för hobbybönder kan den vänliga, floppiga öronen vara den perfekta grisen.


Titta på videon: Gloucester old spot piglets arrive on the farm (Mars 2021).