+
Intressant

Om Alpaca Farms

Om Alpaca Farms

FOTO: Lisa Munniksma

Alpakaindustrin är relativt ung - alpackor var knappt kända i USA på 1980-talet - och den har redan sett sina upp- och nedgångar. Alpacas är infödda i bergsregionerna i Sydamerika, och de flesta av världens alpackor lever fortfarande i Peru, Bolivia och Chile. Med fleece så mjuk som kashmir och löjligt söta ansikten, har alpacas mycket attraktion för småskaliga och hobbybönder. Alpacas är relativt okomplicerade, slagtåliga boskap som ger fiber och charm för en gård. Med noggrann affärsplanering och marknadsföring kan en alpaca-gård också ge inkomster.

Alpacas Vs. Lamaer

Alpacor och lamaer liknar varandra, så det är lätt att förvirra de två - särskilt för utomstående till alpackaindustrin. Det finns några skillnader du borde veta:


  • Alpacas väger bara 100 till 200 pund, medan lamaer har en genomsnittlig vikt på 280 till 450 pund.
  • Alpacas växer till cirka 3 meter långa vid manken, och lamadjur kan vara dubbelt så höga: 5½ till 6 meter långa.
  • Alpacas hålls oftast för fleeceproduktion eller som husdjur. I Sydamerika används alpackor ibland för köttproduktion. Llamas används främst som packdjur och som skyddsdjur för hjordar av får eller flockar av kycklingar i USA. De kan också uppfödas för husdjur, kött och fiber.
  • Lamaer och alpackor - båda medlemmar av den kamelidiska familjen - kan korsa varandra. Deras avkomma kallas huarizo.

Välja alpackor

Alpacas lever i 15 till 20 år (och äldre, i vissa fall). Dessa djur är en stor investering, så du vill få rätt lager för din alpacagård. Om du började en mjölkgård skulle du välja en släkt med kor med bäst mjölkproduktion. För en nötköttsgård bör du ha kor med de bästa köttegenskaperna. På en alpaca-gård är fiber din produkt, så du måste välja alpackor som har visat sig ha den bästa fleeceproduktionen och fleeceegenskaperna.

Det mest grundläggande beslutet du behöver göra är vilken typ av alpacka du vill ha på din alpakaka gård. Det finns två typer av alpackor:

  • Huacaya är den vanligaste rasen. Huacaya alpaca-fiber liknar fårull: Den står vinkelrätt mot djurets kropp och är mycket tät.
  • Suri alpaca fleece är mer som en Angora gethår: Den har längre fleecelås som hänger ner mot kroppen.

Om du är nybörjare i alpacaodling kanske du inte vill hoppa in i avel alpackor direkt; snarare håll en liten flock i sex månader eller ett år för att lära dig hur man odlar alpacas. Lär dig om djurens stamtavlor innan du gör en investering och undersök vilka linjer med alpacas som passar bra med linjen du köper. Alpaca-register och ansedda uppfödare kan hjälpa dig att komma igång med att undersöka denna information.

Förbereda din gård för alpackor

Liksom att hålla alla boskap kräver uppfödning av alpacas att din fastighet har rätt infrastruktur och att du har de grundläggande kunskaperna för att hålla dina djur friska och lyckliga. Läs några alpaca-vårdböcker, besök med andra alpaca-bönder och överväga att ta en lektion så att du vet vad du kan förvänta dig innan du engagerar dig i alpacaindustrin.

Eftersom alpackor är små i storlek och tenderar att vara skonsamma behöver de inte ofta elektrifierat stängsel av grisar eller förstärkta hästskydd. Alpaca uppfödare behöver bara tillräckligt med skydd och stängsel så att deras alpacas kan vara säkra och bekväma.

Skydd

Ett tresidigt skydd erbjuder tillräckligt med skydd mot väder och vind i de flesta klimat. Du behöver också en plats för att lagra hö eller foder som är skyddad från elementen och som alpacorna inte kan komma åt.

Fäktning

AOA rekommenderar ett minimum av 5 fot långt, vävt nätstängsel med liten väv. Detta kommer att hålla ut de flesta rovdjur medan de inte tillåter nyfikna alpackor att fånga sina huvuden eller ben genom staketöppningarna. Flera betesmarker möjliggör rotation, vilket är viktigt för att upprätthålla friska betesmarker.

Giftiga växter

Alpacas är känsliga för många typer av växter, och dessa bör elimineras från betesområdet så mycket som möjligt. Växter som är giftiga för alpackor inkluderar ekollonar, svart valnöt, påskliljor, fläderbär, rävhandske, ginkgoträd, hemlock ... och listan fortsätter.

Omsorg för alpackor

Alpacas är relativt rena djur, och som ett resultat kan bönderna hitta dem lättare att ta hand om än andra arter. De är flockdjur, så en alpacka ska aldrig hållas ensam - två eller flera av varje kön är vägen att gå.

På fältet

Alpacas etablerar en gemensam gödselhög i sina fält. Dessa är lätta att städa upp, i motsats till, säg, kohögar, som dyker upp var kor vill. Dessa alpaca-dung-högar koncentrerar parasitbelastningen och flugpopulationen i några små områden snarare än över en betesmark.

Alpacas mjuka vadderade fötter gör dem mindre destruktiva för betesmarker än hovade djur. På samma sätt knaprar alpacor bara toppen av gräs och växter - till skillnad från getter och får, som kan riva växter ur marken med sina långa tungor - så de är skonsamma mot foder i ett område när de roteras ordentligt genom betesmarker.

AOA säger att två till åtta alpackor kan höjas på 1 tunnland, beroende på markens tillstånd och tillgången på foder.

Alpaca Foot Care

Alpacas har två tår med hårda tånaglar. Tånaglarna måste trimmas ibland.

Klippning av alpackor

Alpacas klipps en gång om året - vanligtvis på våren för att hålla dem svala på sommaren.

Utfodring av alpackor

Alpacaodlare kommer att finna att alpacas näringsbehov skiljer sig från andra typer av boskap. De är pseudo-idisslare, vilket betyder att de har en mage med tre fack. De tuggar grodd som kor och kan effektivt smälta foder. Alpacas behöver cirka 2 pund foder per 125 pund kroppsvikt per dag, enligt AOA. Detta motsvarar ungefär 1½ procent av djurets kroppsvikt dagligen i hö eller färskt bete. Gräshö är bäst, eftersom alfalfa innehåller mer protein än alpacas behöver.

Kommersiella foder och mineraltillskott finns för alpacas som är svåra att hålla på, ammande alpacas och alpacas i slutet av graviditeten.

En ren vattenkälla är naturligtvis alltid nödvändig.

Skapa en affärsplan för Alpaca

Att komma igång i alpackaindustrin är tyvärr mer komplicerat än att helt enkelt starta en alpackagård. Att höja alpackor är den roliga delen; att bli en alpacauppfödare och marknadsföra alpaca fleece är den mindre roliga affärsdelen.

Om du någonsin har skrivit en affärsplan vet du vad du är ute efter här. Om du inte har skrivit en affärsplan kan du hitta mycket information om affärsplaner online.

Specifikt för att skapa en affärsplan för alpacka måste du veta:

  • Vad är syftet med din alpakakajord exakt? Vill du odla alpacor och sälja avkomman, sälja fleece, skapa egna alpaca-fiberprodukter eller bara behålla några alpacas för din egen njutning? Har du andra planer för dina alpackor?
  • Vad är din budget?
  • Vad är marknaden för dina alpackor? Var kommer du att sälja din alpacafleece, dina färdiga alpacaprodukter och dina alpaca-avkommor? Hur kommer du att marknadsföra varje aspekt av ditt företag?
  • Vilka tillstånd behöver du från din stat, län och stad för att driva en alpackaföretag?
  • Vad är din avelsplan?

Vem köper alpackor?

Enligt Northwest Alpaca Network, för att förstå hur man marknadsför alpackor, måste du veta:

  1. som köper alpackor
  2. där köpare lär sig om och köper alpacs
  3. vilka försäljningsstrategier som fungerar på dagens marknad

Om du odlar alpacor kan du hitta köpare bland andra hobbybönder, människor som vill starta sina egna alpacaflockar och andra uppfödare som vill utöka sina besättningar eller få in mångfald i sina släkter. Alpaca-organisationer, webbplatser som är avsedda för att köpa och sälja alpacas och rubriken Annonser för lantbruks- och alpacatidningar är också bra försäljningsställen för alpacas. Ingen marknadsföring slår mun-till-mun-marknadsföring i alpackaindustrin, dock. Att skapa anslutningar är nyckeln.

Marknadsföring av Alpaca Fleece

Fiberartister av alla slag är din marknad för alpackafleece. Du kan sälja dina råfibrer, tvättade och kardade fibrer och garn till handspinnare, vävare, stickare och andra.

Om du är den snygga typen kan du också sälja dina egna färdiga produkter. Bläddra igenom Etsy eller besök ett avancerat hantverk eller en presentföreställning för att få en uppfattning om de priser du kan be om unika, handgjorda alpackafiberprodukter. Dessa säljer inte till låga priser, men att göra försäljningen beror på att hitta rätt köpare.

Vad man ska tänka på innan man höjer alperna

På 1990-talet var alpaca-gårdar raseri. Det verkade som om alla med egendom ville uppfostra alpackor, och alpackaindustrin satte mycket pengar på att marknadsföra dessa djur. Priset på avelsbeståndet steg i höjden - hundratusentals dollar till det bästa av det bästa - men i början av 2010-talet sprängde alpackapubblan. Det var en perfekt storm, eftersom jordbrukare av alla slag fann kostnaden för höklättring, väderproblem utmanade djurhållningen, och en underutvecklad fibermarknad mättades av mängden alpacafleece som flödade in. Många alpacabönder tappade mycket pengar , räddningar från gårdar blev överväldigade av antalet alpacor som överlämnades till dem, och värdet av alpacas i USA föll.

Läran här är att innan du börjar i alpackaindustrin, se till att du känner till din marknad och har en affärsplan som du kan följa. Prata med alpaca-bönder som fortfarande är i affärer och temperera dina förväntningar på hur mycket du kan förvänta dig att göra med en alpaca-verksamhet kontra att ha en hobbygård som innehåller alpacas. Gör rätt kontakter med fiberartister, och finjustera dina egna fiberkonstfärdigheter så att du har flera inkomster.

Liksom alla andra boskap är alpacas att investera i stora mängder tid, pengar, kunskap och infrastruktur. En alpaca gård har också potential att ge tillbaka belöningar i personlig tillfredsställelse, markförvaltning och inkomst.


Titta på videon: 7 Things You NEED To Get Started with ALPACAS. Beginner Alpaca Owners (Mars 2021).